Alan Bryden

Deputy Head of Research at DCAF. Ongoing policy research focuses on security sector governance in Africa and linkages between security sector reform and post-conflict peacebuilding.

Alan recently completed a multi-stakeholder project on DDR and SSR. This resulted in a new module for the UN’s Integrated Standards for Disarmament, Demobiliation and Reintegration (IDDRS). He is currently working with a range of African experts on policy research relating to entry points for security sector reform in francophone West Africa.
Prior to joining DCAF, Alan was a civil servant with the UK Ministry of Defence and was also seconded to the UK Department for International Development.

PhD, Department of Peace Studies, University of Bradford.

Policy and Research Papers

Security Sector Transformation in Africa

The eighth edition in DCAF’s Yearly Book series examines theconceptual and operational dimensions of Security Sector Transformation inAfrica. African knowledge and experience has contributed much to theevolution of the security sector reform (SSR) concept while Africa continuesto be the main arena for SSR programmes. Consequently, over the years,DCAF has actively sought to expand its knowledge base, policy researchfocus and operational activities on African security sector reform andgovernance issues. For these reasons it is therefore particularly appropriatethat DCAF focuses on this subject in 2010 – the 10th anniversary of thecreation of the DCAF foundation.


Monopoly of Force

The loss by many states of the monopoly of the legitimate use of force has contributed significantly to the proliferation of failed and failing states worldwide. In such states, a multitude of threats, including insurgencies, terrorist networks, transnational organized crime, and illicit shadow economies, flourish. These states often become trapped in cycles of violent conflict that threaten stability and security at home, in their neighborhoods, and throughout the world. States emerging from conflict are highly prone to return to conflict within the first few years of postconflict status. The widespread availability of lethal weapons exacerbates the tensions that already permeate conflict and postconflict environments.

The mechanism of disarmament, demobilization, and reintegration (DDR) is widely acknowledged to be an essential component of successful peacekeeping, peace-building, postconflict management, and state-building. Security sector reform (SSR) has emerged as a promising though poorly understood tool for consolidating stability and establishing sovereignty after conflict. While DDR enables a state to recover the monopoly (or at least the preponderance) of force, SSR provides the opportunity for the state to establish the legitimacy of that monopoly.

The essays in this book reflect the diversity of experience in DDR and SSR in various contexts. Despite the considerable experience acquired by the international community, the critical interrelationship between DDR and SSR and the ability to use these mechanisms with consistent success remain less than optimally developed. DDR and SSR are essential tools of modern statecraft, but their successful use is contingent upon our understanding of both the affinities and the tensions between them. These essays aim to excite further thought on how these two processes—DDR and SSR—can be implemented effectively and complimentarily to better accomplish the shared goals of viable states and enduring peace.

Edited by Melanne A. Civic and Michael Miklaucic, with contributions from:

  • Josef Teboho Ansorge
  • Nana Akua Antwi-Ansorge
  • Judith Asuni
  • Alan Bryden
  • Véronique Dudouet
  • Jennifer M. Hazen
  • Michelle Hughes
  • Jacques Paul Klein
  • Mark Knight
  • G. Eugene Martin
  • James Mattis
  • Sean McFate
  • Anne-Tyler Morgan
  • Jacqueline O’Neill
  • Courtney Rowe
  • Mark Sedra
  • Matthew T. Simpson
  • Cornelis (Kees) Steenken
  • Jarad Vary
  • Adriaan Verheul
  • Eric Wiebelhaus-Brahm
  • Paul R. Williams

International Coherence in Security Sector Reform

The DCAF Horizon Paper outlines the overall challenge of developing coherence amongst stakeholders in an SSR context. Drawing from both bilateral and regional organisations such as the AU, ASSN, Canada, France, the Netherlands, Switzerland and the UK, this paper additionally highlights good practices as well as ways forward with cross-governmental coordination and SSR programming. 


Gouvernance du secteur de la Sécurité

21.04.2016_experiences ouest africaines

De nombreux efforts ont été déployés afin d’améliorer la gestion défaillante du secteur de la sécurité en Afrique de l’Ouest. Mais il ne suffit pas d’instaurer une réforme du secteur de la sécurité (RSS) pour changer de manière radicale, voire transformationnelle, la structure fondamentale du pouvoir et de la gouvernance dans la région. À partir de plusieurs exemples de RSS dans six des pays ouest-africains, l’ouvrage Gouvernance du secteur de la Sécurité : Leçons des expériences ouest-africaines examine non seulement les progrès accomplis par des acteurs nationaux et leurs partenaires internationaux en vue de renforcer la dynamique de la gouvernance du secteur de la sécurité, mais aussi les revers. Rédigée par des spécialistes nationaux, auteurs ayant puisé dans leur expérience personnelle de ces contextes de réforme, l’étude livre des enseignements novateurs et pragmatiques visant à faciliter la mise en oeuvre d’une gouvernance démocratique du secteur de la sécurité en Afrique de l’Ouest et au-delà.

Veuillez cliquer sur le lien pour accéder à l'étude Gouvernance du secteur de la Sécurité : Leçons des expériences ouest-africaines.


La privatisation de la Sécurité en Afrique, Défis et Enseignements de la Côte d’Ivoire, du Mali et du Sénégal

La sécurité privée en Afrique est en pleine expansion. Que ce soit à l'échelle de grands acteurs multinationaux de petites entreprises locales, le marché de la sécurité s'est développé au cours des dernieères années. Cependant, les décideurs politiques se penchent rarement sur la sécurité privée, les Parlements nationaux et les instances de régulation n'effectuent qu'un contrôle limité de ses activités, et l'attention des médias et de la société civile africains est souvent locale et sporadique. En somme, des transformations fondamentales du paysage sécuritaire africain ont lieu et échappent au radar de la gouvernance démocratique. La privatisation de la sécurité en Afrique, Défis et Enseignements de la Côte d’Ivoire, du Mali et du Sénégal rassemble des points de vue d'experts qui identifient les réalités de la sécurité privée contemporaine en Afrique, offre de nouveaux points de vue sur la gouvernance de ce phénomène du point de vue de la réforme des secteurs de la sécurité et identifie les leviers d'action à activer pour promouvoir la bonne gouvernance du secteur de la sécurité en Afrique. 

Pour accéder à l'étude La privatisation de la Sécurité en Afrique, Défis et Enseignements de la Côte d’Ivoire, du Mali et du Sénégal, veuillez cliquer sur le lien.


International Coherence in Security Sector Reform

This paper explores why coherence is a problem for internationally supported SSR and proposes ways to move forward. It begins by addressing the importance of mainstreaming core objectives and values underpinning the SSR approach. It then considers the imperative to develop integrated SSR programmes. This relates both to delivering on a ‘holistic’ SSR agenda but also to how post-conflict SSR can contribute to wider peacebuilding efforts. Opportunities are identified to bridge gaps between policy commitments and genuine behaviour change. The paper concludes with some observations on future directions that may support improved coherence in practice.

To read the article, please click on the following link: International Coherence in Security Sector Reform



Disarmament, Demobilization and Reintegration and Security Sector Reform

This volume sets out to break down these stove-pipes and identify positive associations between DDR and SSR. Drawing on case studies from selected post-conflict settings, it demonstrates the potential and reality of improved collaboration between both endeavours. Enhanced cooperation could avoid negative outcomes. These may include former- combatants dropping out of programmes, trust undermined in security institutions and the creation of security vacuums that jeopardise the safety of individuals and communities. A central claim of this volume is that programmes must be responsive to the needs and interests of different national actors. Without understanding the dynamic political processes that shape the origins, parameters and outcomes of both processes, DDR and SSR may address security deficits, but will be unfit to support sustainable transitions towards national recovery and development.


Private Actors and Security Governance

The privatization of security understood as both the top-down decision to outsource military and security-related tasks to private firms and the bottom-up activities of armed non-state actors such as rebel opposition groups, insurgents, militias, and warlord factions has implications for the state's monopoly on the legitimate use of force. Both top-down and bottom-up privatization have significant consequences for effective, democratically accountable security sector governance as well as on opportunities for security sector reform across a range of different reform contexts. This volume situates security privatization within a broader policy framework, considers several relevant national and regional contexts, and analyzes different modes of regulation and control relating to a phenomenon with deep historical roots but also strong links to more recent trends of globalization and transnationalization. Alan Bryden is deputy head of research at the Geneva Centre for the Democratic Control of Armed Forces (DCAF). Marina Caparini is senior research fellow at the Geneva Centre for the Democratic Control of Armed Forces (DCAF).


Reform and Reconstruction of the Security Sector

Security sector reform (SSR) is widely recognized as key to conflict prevention, peace-building, sustainable development, and democratization. SSR has gained most practical relevance in the context of post-conflict reconstruction of so-called "failed states'" and states emerging from violent internal or inter-state conflict. As this volume shows, almost all states need to reform their security sectors to a greater or lesser extent, according to the specific security, political and socio-economic contexts, as well as in response to the new security challenges resulting from globalization and post-9/11 developments. 


Disarmament, Demobilization and Reintegration and Security Sector Reform

DCAF was jointly mandated by the UN Department of Peacekeeping Operations (DPKO) and the United Nations Development Programme (UNDP) to analyse the policy and programming implications of the relationship between the disarmament, demobilization and reintegration of ex-combatants (DDR) and security sector reform (SSR). Based on lessons drawn from experiences in Afghanistan, Burundi, the Central African Republic and the Democratic Republic of Congo, this publication is based on a combination of desk and field research focusing on UN engagement in DDR and SSR in both peacekeeping and non-peacekeeping contexts.



Other Documents

Laboratoire d’apprentissage sur la gouvernance et la réforme du secteur de la sécurité en Afrique

L'African Security Sector Network (ASSN) et le Centre de Genève pour le contrôle démocratique des forces armées (DCAF), avec l'aide financière de l'Open Society Foundation (OSF), ont organisé  un séminaire à Dakar (Sénégal) du 26 au 27 avril 2016. Le séminaire était intitulé "Laboratoire d’apprentissage sur la gouvernance et la réforme du secteur de la sécurité en Afrique".


... Si elle (la RSS) est traitée comme un processus technique soutrait de la sécurité, des réalités socio-économiques et culturelles et politiques nationales, elle ne réussira pas.


Le laboratoire d'apprentissage était un évènement de deux jours qui rassemblait principalement des experts africains (chercheurs, universitaires, responsables politiques et professionnels) avec une expérience pratique dans le secteur de la sécurité, la réforme du secteur de la sécurité (RSS) et la gouvernance du secteur de la sécurité (SSG) en Afrique. Le laboratoire avait débuté par une session d'introduction qui avait bénéficié de la présence de son Excellence le Dr. Mohamed Ibn Chambas, Représentant spécial du Secrétaire général des Nations unies et chef du Bureau des Nations unies pour l'Afrique de l'Ouest (UNOWAS).

Le laboratoire a été divisé en six sessions, dont découle les documents suivants:

Pour soutenir ces réflexions, le document d'information (en anglais) fournit une compréhension de base des concepts SSG / R, les politiques et la pratique.

Au vu des opportunités et défis à la RSS identifiés lors du laboratoire, une session de conclusion a résumé les options et recommandations. Des points d'entrée potentiels pour l'engagement africain et international dans la promotion d'une approche RSS et gouvernance basée sur la reddition de comptes, l'État de droit et les droits de l'homme.

Vous pouvez accéder aux documents via le lien suivant:

Laboratoire d’apprentissage sur la gouvernance et la réforme du secteur de la sécurité en Afrique.

Ces documents sont également disponibles en English.

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Les transformations de la prestation de services de sécurité : les prestataires de sécurité à but lucratif et la privatisation de la sécurité

Ce document de réflexion élaboré par Alan Bryden pour le Laboratoire d’apprentissage sur la gouvernance et la réforme du secteur de la sécurité en Afrique porte sur les prestataires de sécurité à but lucratif et la privatisation de la sécurité. Le document souligne le manque de connaissances et de compréhension de l’ampleur du secteur de la sécurité privée sur le continent africain ainsi que de ses activités et implications pour la sécurité de l’État et de ses citoyens. Le secteur de la sécurité privée et le manque de compréhension du phénomène peuvent affecter la réforme du secteur de la sécurité (RSS) à plusieurs égards : l’État peut avoir une vision et une connaissance incomplète des prestataires de sécurité sur son territoire national, il peut y avoir une confusion des rôles et des responsabilités entre la sécurité publique et privée, certains peuvent se permettre une meilleure sécurité alors que d’autres subiront une insécurité plus grande, et la privatisation de la sécurité reste une question délaissée dans les programmes RSS.

L’auteur propose plusieurs points d’entrée concernant la privatisation de la sécurité et la recherche sur le sujet. Améliorer les capacités africaines en matière de recherche peut permettre de récolter des données factuelles et ainsi d’augmenter la visibilité du phénomène, et élaborer les cadres juridiques et politiques nécessaires pour renforcer le contrôle et la reddition des comptes peut permettre un meilleur encadrement des prestataires de sécurité privés. L’auteur propose aussi de soutenir le renforcement des capacités de gestion et de contrôle du secteur de la sécurité, de renforcer les capacités de la société civile et de mobiliser les initiatives internationales pour créer une dynamique de changement.

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Security Sector Governance and Reform in Africa | Background Paper

Concept note Learning Lab ASSN OSF DCAF

Outdated legal frameworks, under-capacitated parliaments, and submissive judicial authorities fail to provide the oversight, transparency or accountability that is required to protect human rights and uphold the rule of law. 


What is difficult about SSR in Africa? On one level, the framing conditions are undoubtedly challenging. Change of the kind that SSR aims for is measured in decades – even generations – rather than the months or years that measure national political cycles or donor programmes. Moreover, in most contexts the resources to support transformational change have also been scarce, whether human, material, technical or financial. On a more fundamental level, SSR is highly political and context-specific. If it is treated as a technical process abstracted from national political, security, socio-economic and cultural realities, it will not succeed.

There are also undoubted weaknesses and gaps in current SSR approaches. Different understandings of what SSR involves and who it concerns have led to flawed interventions that bred mistrust and suspicion, including between national and international understandings of reform.

The fact remains that freer and fairer democratic societies require more accountable and more effective security provision. In spite of the factors that limit progress in SSR, experience has shown that important progress can be made when internal and external support for reform align at opportune moments for change. New legal architecture for state security provision, fairer and more inclusive security recruitment, broader-based access to justice, more efficient management and oversight, and increased public scrutiny of security affairs are examples of reform that mark valuable progress in security governance. Moreover, progress can materialise in unexpected and intangible forms; thus, some of the most catalytic changes in people’s experiences of security have flowed from apparently subjective shifts in attitudes towards things like more inclusive security policy-making, greater sensitivity to human rights in security provision, or a strengthened resolve among overseers to make the most of their legal authority.

The ‘Learning Lab on Security Sector Governance and Reform in Africa’ drew on the experience of academics, researchers, policy makers and practitioners in this field in order to explore these challenges and identify ways to move forward in spite of them. To support these reflections, this Background Paper provides a baseline understanding of SSG/R concepts, policies and practice. It then considers key challenges for SSR in Africa before assessing programming gaps and potential entry points for engagement. This Background Paper is complemented by six Think Pieces, which intended to help shape discussion during the different sessions of the Learning Lab.

Access all material related to the ‘Learning Lab on Security Sector Governance and Reform in Africa’ to find out more.

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